Fakta menarik mengenai helang botak untuk Hari Helang Amerika Nasional

Hari Helang Amerika Kebangsaan

Apa itu Hari Helang Amerika Nasional?

National American Eagle Day memperingati hari di mana helang botak menjadi simbol Amerika Syarikat pada tahun 1782. Hari ini memberi peluang untuk meraikan cita-cita budaya yang dimiliki oleh helang botak dan juga kejayaan pemuliharaannya. Ia adalah simbol kekuatan, kebebasan dan kemerdekaan. Mereka juga satu-satunya helang spesies yang unik untuk Amerika Utara dan terdapat di semua negeri kecuali Hawaii.



Mengenai helang botak

Hari Helang Amerika Kebangsaan



Habitat dan mangsa

Burung helang botak merangkumi seluruh Amerika Utara, menghabiskan musim pembiakan mereka di Kanada dan Alaska dan musim tanpa pembiakan di 48 negeri yang lebih rendah. Mereka memangsa ikan, burung dan tikus yang lebih kecil atau memburu bangkai. Helang adalah pemburu yang luar biasa; ketika menyelam untuk mangsa, mereka dapat mencapai kecepatan hingga 100 batu per jam dan melihat seekor arnab berlari sejauh 3 mil.

Berkawan

Apabila seekor Elang menemui jodoh, mereka tetap tinggal satu sama lain seumur hidup, tetapi jika seseorang mati, helang yang tersisa akan mencari jodoh baru. Semasa musim pembiakan, setiap pasangan membina sarang dengan berat sekitar satu tan dan berukuran hingga 8 kaki; betina biasanya bertelur 1-3 telur. Lebih dari 50% helang mati dalam tahun pertama kehidupan mereka, tetapi, jika berjaya sampai dewasa, mereka dapat hidup hingga 20 tahun di alam liar.



Usaha pemuliharaan

Hari Helang Amerika Kebangsaan

Pada akhir tahun 1900-an, helang botak itu berada di ambang kepupusan tetapi kini merupakan salah satu usaha pemuliharaan yang paling berjaya di Amerika Syarikat. Pada tahun 1782, tahun ia menjadi simbol rasmi, terdapat sekitar 100,000 pasangan pembiakan di Amerika Utara. Menjelang tahun 1963, hanya di bawah 200 tahun kemudian, hanya ada 487. Jumlah merosot terutama disebabkan oleh kehilangan habitat, kehilangan mangsa dan DDT, bahan kimia yang digunakan secara meluas selepas Perang Dunia II untuk membunuh serangga pemakan tanaman. Namun, penggunaannya yang berlebihan menyebabkannya mengalir ke saluran air di mana ia mencemari ikan, yang kemudian dimakan oleh helang. Bahan kimia ini terbentuk di helang dan menyebabkan mereka bertelur dengan kulit yang nipis yang akan pecah sebelum mereka siap menetas.

Pada akhir 1960-an, helang botak masuk ke dalam senarai spesies yang terancam punah, dan usaha pemuliharaan dimulakan. Faktor besar dalam pemulihan mereka adalah larangan DDT pada tahun 1972, yang membolehkan pasangan berjaya membiak dengan baik. Ia juga meningkatkan kualiti air di tasik dan sungai. Di seluruh Amerika Syarikat, burung dan tempat bersarangnya dilindungi dan burung helang botak diperkenalkan semula ke kawasan di mana mereka sebelumnya hilang.



Pada bulan Jun 2007, setelah 40 tahun bertindak, terdapat kira-kira 10,000 pasangan pembiakan dan spesies tersebut dikeluarkan dari senarai spesies yang terancam punah. Hari Helang Amerika Nasional bukan sahaja memungkinkan kita untuk merayakan apa yang dilambangkan oleh helang tetapi juga pencapaian hebat dari mereka yang terlibat dalam pemulihan burung yang begitu hebat itu.

Blog oleh penulis OneKind Planet Eleanor Moore.

Berkongsi

Artikel Yang Menarik